Pregador da Graça: Carta do Papa Francisco ao Mestre da Ordem por ocasião do 800º aniversário do falecimento de São Domingos

Ao Irmão Gerard Francisco Timoner, O.P,

Mestre Geral da Ordem dos Pregadores

Praedicator Gratiae: entre os títulos atribuídos a São Domingos, o de “Pregador da Graça” destaca-se pela sua consonância com o carisma e a missão da Ordem por ele fundada. Neste ano que marca o oitocentenário da morte de S. Domingos, associo-me de bom grado aos frades pregadores para agradecer a fecundidade espiritual desse carisma e missão, vista na rica variedade da família dominicana, tal como tem crescido ao longo dos séculos. As minhas saudações orantes e bons votos vão para todos os membros dessa grande família, que abraça as vidas contemplativas e obras apostólicas das suas freiras e irmãs religiosas, das suas fraternidades sacerdotais e leigas, dos seus institutos seculares e dos seus movimentos juvenis.

Na Exortação Apostólica Gaudete et Exsultate expressei a minha convicção de que “cada santa é uma missão, planeada pelo Pai para reflectir e encarnar, num momento específico da história, um certo aspecto do Evangelho” (n.º 19). Domingos respondeu à necessidade urgente do seu tempo não só de uma pregação renovada e vibrante do Evangelho, mas, igualmente importante, de um testemunho convincente do seu apelo à santidade na comunhão viva da Igreja. No espírito de toda a verdadeira reforma, ele procurou um regresso à pobreza e simplicidade da mais antiga comunidade cristã, reunida em torno dos apóstolos e fiel ao seu ensinamento (cf. Actos 2,42). Ao mesmo tempo, o seu zelo pela salvação das almas levou-o a formar um corpo de pregadores empenhados, cujo amor pela Sagrada Escritura e integridade de vida podia iluminar as mentes e aquecer os corações com a verdade vivificante da palavra divina.

Na nossa época, caracterizada por mudanças de época e novos desafios à missão evangelizadora da Igreja, Domingos pode assim servir de inspiração a todos os baptizados, que são chamados, como discípulos missionários, a alcançar cada “periferia” do nosso mundo com a luz do Evangelho e o amor misericordioso de Cristo. Ao falar da perene actualidade da visão e do carisma de São Domingos, o Papa Bento XVI lembrou-nos que “no coração da Igreja, um fogo missionário deve arder sempre” (Audiência de 3 de Fevereiro de 2010).

O grande apelo de Domingos era a pregação do Evangelho do amor misericordioso de Deus em toda a sua verdade salvífica e poder redentor. Como estudante em Palência, veio a apreciar a inseparabilidade da fé e da caridade, da verdade e do amor, da integridade e da compaixão. Como nos diz o Beato Jordão da Saxónia, tocado pelos que sofriam e morriam durante uma grave fome, Domingos vendeu os seus preciosos livros e, com uma bondade exemplar, estabeleceu um centro de esmolas onde os pobres podiam ser alimentados (Libellus, 10). O seu testemunho da misericórdia de Cristo e o seu desejo de levar o seu bálsamo de cura àqueles que experimentavam a pobreza material e espiritual foi inspirar a fundação da sua Ordem e moldar a vida e o apostolado de inúmeros dominicanos em tempos e lugares variados. A unidade da verdade e da caridade encontrou talvez a sua melhor expressão na escola dominicana de Salamanca, e particularmente na obra de Frei Francisco de Vitória, que propôs um quadro de direito internacional fundamentado nos direitos humanos universais. Isto, por sua vez, forneceu o fundamento filosófico e teológico para os esforços heróicos dos frades António Montesinos e Bartolomeu de Las Casas nas Américas, e Domingo de Salazar na Ásia para defender a dignidade e os direitos dos povos nativos.

A mensagem evangélica da nossa inalienável dignidade humana como filhos de Deus e membros da única família humana desafia a Igreja nos nossos dias a reforçar os laços de amizade social, a superar estruturas económicas e políticas injustas, e a trabalhar para o desenvolvimento integral de cada indivíduo e povo. Fiéis à vontade do Senhor, e impelidos pelo Espírito Santo, os seguidores de Cristo são chamados a cooperar em todos os esforços “para dar à luz um mundo novo, onde todos nós somos irmãos e irmãs, onde há lugar para todos aqueles que as nossas sociedades descartam, onde a justiça e a paz são resplandecentes” (Fratelli Tutti, 278). Que a Ordem dos Pregadores, agora como então, esteja na vanguarda de uma proclamação renovada do Evangelho, que possa falar ao coração dos homens e mulheres do nosso tempo e despertar neles a sede da vinda do reino de santidade, justiça e paz de Cristo!

O zelo de São Domingos pelo Evangelho e o seu desejo de uma vida genuinamente apostólica levaram-no a sublinhar a importância da vida em comum. Mais uma vez, o Beato Jordão da Saxónia diz-nos que, ao fundar a sua Ordem, Domingos escolheu significativamente “ser chamado, não sub-prior, mas Irmão Domingos” (Libellus, 21). Este ideal de fraternidade era encontrar expressão numa forma de governação inclusiva, em que todos partilhassem o processo de discernimento e tomada de decisões, de acordo com as suas respectivas funções e autoridade, através do sistema de capítulos a todos os níveis. Este processo “sinodal” permitiu à Ordem adaptar a sua vida e missão a contextos históricos em mudança, mantendo ao mesmo tempo a comunhão fraterna. O testemunho da fraternidade evangélica, como testemunho profético do plano último de Deus em Cristo para a reconciliação e unidade de toda a família humana, continua a ser um elemento fundamental do carisma dominicano e um pilar do esforço da Ordem para promover a renovação da vida cristã e a difusão do Evangelho no nosso próprio tempo.

Juntamente com São Francisco de Assis, Domingos compreendeu que a proclamação do Evangelho, verbis et exemplo, implicava a construção de toda a comunidade eclesial em unidade fraterna e discipulado missionário. O carisma dominicano da pregação transbordou cedo para o estabelecimento dos vários ramos da grande família dominicana, abrangendo todos os estados de vida da Igreja. Nos séculos seguintes, encontrou expressão eloquente nos escritos de Santa Catarina de Sena, nos quadros do Beato Fra Angélico e nas obras de caridade de Santa Rosa de Lima, Beato João Macias e Santa Margarida de Castello. Assim também, no nosso tempo, continua a inspirar o trabalho de artistas, estudiosos, professores e comunicadores. Neste ano de aniversário, não podemos deixar de recordar os membros da família dominicana cujo martírio foi em si mesmo uma poderosa forma de pregação. Ou os inúmeros homens e mulheres que, imitando a simplicidade e compaixão de São Martinho de Porres, trouxeram a alegria do Evangelho às periferias das sociedades e ao nosso mundo. Aqui penso em particular no testemunho silencioso dado pelos muitos milhares de leigos dominicanos e membros do Movimento da Juventude Dominicana, que reflectem o papel importante e mesmo indispensável dos leigos na obra de evangelização.

No Jubileu do nascimento de São Domingos para a vida eterna, gostaria de expressar de uma forma particular a minha gratidão aos Frades Pregadores pela notável contribuição que deram para a pregação do Evangelho através da exploração teológica dos mistérios da fé. Ao enviar os primeiros frades para as universidades emergentes na Europa, Domingos reconheceu a importância vital de proporcionar aos futuros pregadores uma sólida e sólida formação teológica baseada na Sagrada Escritura, respeitadora das questões colocadas pela razão, e preparada para se envolver num diálogo disciplinado e respeitoso ao serviço da revelação de Deus em Cristo. O apostolado intelectual da Ordem, as suas numerosas escolas e institutos de ensino superior, o seu cultivo das ciências sagradas e a sua presença no mundo da cultura têm estimulado o encontro entre fé e razão, alimentado a vitalidade da fé cristã e avançado a missão da Igreja de atrair mentes e corações para Cristo. Também a este respeito, só posso renovar a minha gratidão pela história de serviço da Ordem à Sé Apostólica, que remonta ao próprio Domingos.

Durante a minha visita a Bolonha há cinco anos, fui abençoado por passar alguns momentos em oração diante do túmulo de São Domingos. Rezei de uma forma especial pela Ordem dos Pregadores, implorando pelos seus membros a graça da perseverança na fidelidade ao seu carisma fundador e à esplêndida tradição de que são herdeiros. Ao agradecer ao Santo por todo o bem que os seus filhos e filhas realizam na Igreja, pedi, como um dom particular, um aumento considerável das vocações sacerdotais e religiosas.

Que a celebração do Ano Jubilar possa derramar abundantes graças sobre os frades pregadores e toda a família dominicana, e que abrace uma nova primavera do Evangelho. Com grande afecto, recomendo a todos os que participam nas celebrações jubilares à amorosa intercessão de Nossa Senhora do Rosário e do vosso patriarca São Domingos, e concedo cordialmente a minha Bênção Apostólica como penhor de sabedoria, alegria e paz no Senhor.

Francisco

Dado em Roma, São João de Latrão, a 24 de Maio de 2021


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