Carta na Solenidade de São Domingos

 

Caros irmãos e irmãs,


O Spem Miram! Ó Esperança Maravilhosa! Este é o nosso hino a São Domingos, o pai e primeiro irmão da nossa Ordem.
As imagens habituais que evocam esperança são um bebé recém-nascido, um amanhecer brilhante, flores e frutos da primavera, representações de um nova vida e de novos começos. Nesta época de uma pandemia global, talvez a imagem que certamente significaria esperança fosse uma vacina para a COVID 19! Assim, pode parecer estranho a outros que o nosso canto de esperança comemore o momento em que Domingos passou deste mundo, um tempo em que os irmãos têm lágrimas nos olhos em vez de um sorriso nos seus lábios –O spem miram quam dedisti mortis hora te flentibus. Domingos despertou a esperança nos seus corações porque prometeu continuar a ser útil aos irmãos e irmãs, prometeu interceder por nós, e, portanto, permanecer connosco pelas suas orações. Mas este é apenas um dos lados da história. A presença dos irmãos orantes na hora da sua morte deve também ter dado esperança a Domingos. Naquele último momento de finitude humana, Domingos não estava sozinho. A presença dos irmãos e a presença prometida de Domingos para além da morte deu a cada um deles esperança e consolo.
A palavra latina con-solatio, ‘consolação’… sugere estar com o outro na sua solidão, de modo que deixa de ser solidão” (Spe Salvi, 38).

A quarentena e os confinamentos que vivemos ou continuamos a experimentar em diferentes momentos e de modos diversos levam-nos, ameaçam-nos levar ao desespero e ao isolamento. Parecem contradizer os nossos
instintos pastorais para estar com o povo. Mas observámos estes medidas por razões científicas e éticas sólidas. No entanto, mesmo com estas restrições, fico feliz por ouvir falar das formas criativas pelas quais nós tentamos “estar juntos” e estar “com o nosso povo“. Certamente, não há substituto para a presença pessoal, mas encontrámos outros meios para nos fazermos presentes junto dos outros. Nós, na Cúria geral, tivemos a oportunidade de nos reunir com os provinciais de todas as regiões, regentes de estudos, e alguns comissões sem o incómodo de passar pela segurança do aeroporto!
Os nossos professores e estudantes completaram o ano académico através de meios virtuais. Para muitas das nossas instituições de ensino, o próximo semestre verá a implementação de um sistema de aprendizagem misto, ou seja, uma combinação de presença pessoal e virtual em aulas. Eu vi uma fotografia de frades de um universidade que estavam a tentar o seu melhor a serem proficientes com o Sistema de Gestão de Aprendizagem. Os esforços heróicos destes professores (alguns dos quais já não são jovens) para se tornarem “migrantes digitais” competentes em nome dos seus estudantes são um sinal de esperança!

Há frades que enfrentaram o perigo de contaminação no ministério dos doentes, observando as necessárias precauções a fim de prevenir a transmissão do vírus dentro das suas comunidades. Os nossos irmãos em Santa Maria Maggiore, aqui em Roma, continuaram, como um colégio de confessores, a celebrar o sacramento
de reconciliação, mesmo durante a primeira fase de encerramento. A Fr. Chris Gault, que era médico antes de se juntar à Ordem, foi dada permissão pelo seu superior para voltar temporariamente para a prática médica para dar uma mãozinha ao cansaço dos médicos que tratam doentes da covid-19. Aí são irmãos e irmãs que ofereceram palavras de encorajamento e esperança através de aconselhamento telefónico. Eu estava numa conversa telefónica com fr. Bruno Cadoré no seu aniversário a 14 de Abril passado, quando ele disse-me gentilmente que tínhamos de acabar com a nossa conversa porque, como voluntário conselheiro, ele receberia em breve chamadas redireccionados por uma linha directa de aconselhamento em França. A maioria dos irmãos e irmãs pregou e rezou com o povo através de várias iniciativas digitais.
De facto, os momentos de crise podem tornar-se ocasiões de graça e momentos de a criatividade. Foi durante o tempo da peste italiana (1629-1631) que o frade Timotheus Ricci (†1643) estabeleceu o Bussola del ora perpetua del Rosario no convento dominicano em Bolonha, no ano de 1629. A devoção ao rosário perpétuo nasceu no meio da pestilência. Estou grato a todos vós que se juntaram a nós no Terço da Família Dominicana no passado 29 de Abril de 2020 organizado por fr. Lawrence Lew, Promotor Geral do Rosário.

Os nossos irmãos de todo o mundo publicaram reflexões teológicas e bíblicas sobre as diferentes facetas da pandemia, guias litúrgicos para a celebração do Tríduo Pascal em casa, orientações para uma celebração segura e digna dos sacramentos, etc. Recordamos o que fr. Timothy Radcliffe escreveu em The Wellspring of Hope: “Estudar é em si mesmo um acto de esperança, uma vez que expressa a nossa confiança de que existe um sentido para as nossas vidas e para o sofrimento do nosso povo. E este significado chega-nos como um presente, uma Palavra de Esperança promissora de vida“. A missão intelectual da ordem e a sua missão de pregar Veritas é um antídoto importante para outra pandemia perniciosa, as notícias falsas e meias verdades que são, de facto, meias mentiras.

Vós, queridos irmãos e irmãs, sois um sinal de esperança para a Igreja e para a família humana enquanto se esforçam por alimentar os “famintos” intensificados pela pandemia: fome da Eucaristia (e sacramentos), fome de solidariedade e compaixão, fome de comida e bebida. Aí são membros da Família Dominicana que angariaram fundos para as necessidades dos doentes e aqueles que tomar conta dos doentes. Os nossos irmãos e irmãs em muitos países estão a lutar para aliviar a sofrimento causado pela pandemia e, como no Brasil, para discernir os males sociais que exacerbam a propagação do contágio.

Perdemos irmãos e irmãs nesta pandemia. Em tempos “normais“, reunimo-nos em torno da cama de um membro moribundo. Um jovem frade partilhou que estava triste e chocado por eles não terem a possibilidade de dizer adeus a um irmão que estava prestes a morrer no hospital. Os nossos corações estão dilacerados porque embora pudéssemos estar presentes aos moribundos e aos seus familiares; agora, não somos capazes de fazer o mesmo para um irmão e uma irmã devido a restrições médicas. No entanto, continuamos esperançosos. A esperança é fundamentada na certeza de que Deus nunca nos abandonará. A esperança é a garantia de que Deus permanece nos “mistérios da alegria, da tristeza, da glória e da luz” das nossas vidas. Um padre contou aos membros enlutados da família de um adolescente que foi assassinado: “Se queres saber onde está Deus quando tais coisas trágicas nos acontece, só posso dizer que Ele está lá a chorar, a sofrer, e a morrer convosco“. O Papa Francisco recorda-nos: “A esperança não expira, porque se baseia na fidelidade de Deus”. A esperança é Cristo em nós (Col. 1, 27).

O Spem Miram! Domingos prometeu corajosamente ser-nos útil porque tinha uma grande esperança de que
ele estará mais próximo de Cristo, na comunhão dos abençoados. Celebraremos no próximo ano o 800º aniversário dessa promessa. As dificuldades que enfrentamos actualmente levam-nos a rever o plano que foi enviado em Janeiro de 2020. Esperamos comunicar a versão revista mais tarde.

 

 


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